La LNH est encore très malade

Après une année de lock-out dans la LNH on croyait la santé de la LNH grandement améliorée suite à la nouvelle convention signée à l’été 2005. Mais pourtant…

Hier le commisaire de la NFL faisait état d’une moyenne au guichet de 67 000 spectateurs par match de football. Bon c’est connu il y a moins de matchs au football, les stades sont très grands et c’est le grand sport des américains.

Pendant ce temps, des quatres grands sports, c’est la LNH qui affichent le moins de spectateurs dans ses amphithéatres. Pire encore, Mario Lemieux, veut vendre ou déménager ses Peinguins de Pittsburgh et on ne se bouscule pas à la porte pour les acquérir. Pourtant en Sidney Crosby, les Peinguins alignent un joueur qui sera la grande vedette de cette ligue pour les dix prochaines années.

Pourquoi les gens ne se bousculent pas? La LNH est très malade. Cette année il y a de gros problèmes d’assistance à Tampa Bay, Boston, Miami, NY Islanders, Washington, St. Louis et même en Raleigh en Caroline du Nord, où évoluent les Hurricanes, équipe championne de l’an passée.

Il semble que le pacte conclus entre joueurs et propriétaires l’an passée affecte la gestion quotidienne des équipes. Prenons par exemple à Montréal, le jeune Maxime Lapierre a dû être retourner dans les mineurs pour les fêtes pour une question d’environ 20 000$. Raison évoquée: plafond salarial. Est-ce que le plafond est trop bas ou le Canadien alignent trop de joueurs surpayés? Là n’est pas la question même que je vous dirais que le Canadien gère vraiment mal son équipe au niveau des contrats. Pourquoi avoir fait signer un Samsonov sur la pente descendante? Pourquoi garder un Kovalev qui se traîne les pieds? Pourquoi Tomas Plekanec dans l’alignement à la place d’un Maxime Lapierre? Pourquoi David Aebischer au lieu de Corey Price ou un autre jeune gardien?

Mais revenons au problème de fond de la LNH. La vraie question est l’engouement réduit pour le produit de la LNH à travers de l’amérique du Nord. Aux États-Unis les assistances ont baissés et les cotes d’écoutes n’en finissent plus de chuter.

À Washington, malgré le talent de la jeune sensation russe, Alexander Ovechkin, l’aréna affiche plusieurs sièges vides.

Sans aucun doute, la LNH devra bientôt songer à déménager des équipes ou tout simplement réduire le nombre d’équipes évoluant dans le circuit. Une réduction du nombre de matchs joués et une amélioration du calendrier, éliminant deux matchs en deux soir pour une équipe, s’imposent. De plus comme la NFL est « le sport » aux États-Unis, la LNH devrait songer à ne pas présenter de partie le dimanche, jour où la NFL présente le plus de parties. Le lundi soir devrait également être évité vu la présentation du Monday Night Football à moins que seulement des équipes canadiennes s’affrontent le lundi soir. Aux États-Unis, pour la LNH il faut être présent télévisuellement quand la NFL n’y est pas. Sinon les assistances sont affectés tout comme les cotes d’écoutes.

Voici les assistances de toutes les parties de la LNH depuis le début de l’année 2007. En gras les assistances problématiques. À voir les chiffres, il y a aucun doute que le hockey est en santé au Canada, jusqu’à ce qu’une éventuelle chute du dollar canadien vienne affecter la masse salariale des six équipes canadiennes. Mais cela n’affectera pas les assistances au Canada.

Lundi le 1er janvier
12 579 Phoenix à Washington
15 878 Colorado à Nashville
19 707 Atlanta à Ottawa
18 690 NY Islanders à Buffalo
19 359 Boston à Toronto

Mardi le 2 janvier
21 273 Tampa Bay à Montréal
17 759 NY Rangers à New Jersey
10 461 Philadelphie à New York Islanders
16 957 Caroline à Pittsburgh
20 066 Anaheim à Detroit
11 069 Chicago à St. Louis
18 568 Atlanta à Minessota
19 289 Vancouver à Calgary
16 839 Floride à Edmonton

Mercredi 3 janvier
19 777 Buffalo à Ottawa
18 630 Dallas à Vancouver
16 451 Columbus à Los Angeles

Jeudi 4 janvier
14 560 Toronto à Boston
18 200 Philadelphie à New York Rangers
11 287 Montréal à Washington
15 096 Phoenix à Caroline
12 529 New York Islanders à New Jersey
11 849 Chicago à St. Louis
18 568 Tampa Bay à Minessota
19 289 Floride à Calgary
16 839 Dallas à Edmonton
17 496 Detroit à San Jose

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